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14.1.11

Personajes. Sailor Jerry, Rey del tatuaje

Si no sabes quien és, será porque no has visto sus tatuajes. Norman "Sailor Jerry" Collins (1911-1973) es considerado el artista del tatuaje más importante de América en su tiempo y que se define en dos épocas, antes y después de Sailor Jerry. Hizo más por el antiguo arte de los tatuajes que nadie y es responsable en gran medida a que éstos se incorporasen a la vida en el arte popular de América.
Norman Keith Collins nació en Reno, Nevada, conoció los tatuajes por Thomas Tatts personaje de la escena del tatuaje de Chicago, y uno de los grandes en el negocio. A los 19 años, Norman Collins se alistó en la Marina de los EE.UU., fue durante sus viajes, cuando estuvo expuesto al arte y a las imágenes del sudeste asiático. Artísticamente, su influencia se deriva de la actitud picaresca del marinero americano y el misticismo del Lejano Oriente. Mantuvo una estrecha correspondencia con los maestros del tatuaje japonés durante su carrera y se le atribuye haber introducido en gran medida la influencia de Asia a América en los diseños del tatuaje.


Su sentido del humor fue legendario y a menudo se refleja en su obra, pero nunca sin comprometer su profesionalidad o tomar su oficio y responsabilidades a la ligera. Originalmente había pocos colores disponibles para los artistas del tatuaje y amplió la variedad mediante el desarrollo de sus propios pigmentos y creó técnicas para que el pigmento incrustado lo hiciese con menos trauma y a menos profundidad en la piel , fue uno de los primeros en utilizar agujas de un solo uso y la esterilización de calidad.


Norman Collins fue marinero toda su vida incluso durante su carrera como artista del tatuaje, trabajó como capitán con licencia en una goleta de tres palos con la que llevó a cabo visitas a las islas hawaianas. La vela y los tatuajes eran sólo dos de las pasiones profesionales de Jerry, toco el saxofón en su propia orquesta de baile durante años, era profundamente conservador y tuvo un programa de radio en la KTRG, donde era conocido como "Old Ironside", a menudo impartía conferencias en contra de la inminente (como él lo vio) caída del sistema político de Estados Unidos por la infiltración de los liberales, Jerry fue también un escritor prolífico. 

Promovió a aquellos artistas del tatuaje cuyo talento y actitud  respetaba, entre ellos Don Ed Hardy y Mike Malone, a quien confió su legado. También arremetió contra los artistas del tatuaje llamativo como Lyle Tuttle, y lo que él llamó la "cultura del tatuaje hippie". Por increíble que pueda parecer, tan solo tatuó durante 12 años de su vida, su primer estudio-tienda fue en el barrio chino de Honolulu, su trabajo fue tan ampliamente copiado, que tuvo que imprimir "El Original Sailor Jerry" en las tarjetas de su negocio, incluso existe un tipo en Canadá que lleva el mismo nombre y se dedica a lo mismo.


Cuando Norman Collins falleció en 1973, había dejado instrucciones específicas a su esposa sobre el destino de su tienda de tatuajes y de su legado. Según Mike Malone, Jerry dijo que lo iba a ofrecer a cada uno de sus tres discípulos: Mike Malone, Don Ed Hardy y Owen o Zeke y si no querían la tienda y todas las ilustraciones del maestro, reducirlo a cenizas, sin preguntas. Afortunadamente, Mike Malone contestó a la llamada y tras llegar a un acuerdo con la esposa de Jerry, el negocio cambió de manos , Mike compro toda la colección de Jerry y la tienda, manteniendo vivo su legado para toda una nueva generación de matones y aventureros que recorrían las calles salvajes del barrio chino de Honolulu.


www.sailorjerry.com

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